Charles Burney (Shrewsbury, 1726 - Chelsea, 1814), compositor, organista, clavecinista y estudioso de la música, fue alumno de Thomas Arne. Entre sus amigos se contaron los miembros del Literary Club, como David Garrick, Samuel Johnson, Oliver Goldsmith y Joshua Reynolds, que lo retrató en 1781. Espíritu inquieto, en 1769, tras recibir el título de Bachelor and Doctor of Music, dio a la imprenta An Essay towards a History of Comets. Su proverbial curiosidad le llevó a viajar por Europa para recoger datos destinados a A General History of Music (en cuatro vols.: 1776 y 1782; los dos últimos en 1789). Puede decirse, sin embargo, que mereció mayor fama por los diarios de sus viajes musicales, testimonio esencial del siglo XVIII.

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