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20 aniversario de la muerte de Danilo Kis

Mañana jueves 15 de octubre se cumplen 20 años de la muerte de Danilo Kiš, escritor serbio nacido en 1935 en Subotica, en la provincia de Vojvodina. Poco después de nacer, Kiš se trasladó a Novi Sad, ciudad en la que vivió hasta 1942, año en que fue testigo de las matanzas perpretadas por los fascistas húngaros. Dos años más tarde su padre es deportado a Auschwitz, donde muere. En 1947 Kiš es repatriado junto a su madre y hermana a Montenegro, donde cursa el bachillerato. En 1954 se instala en Belgrado, donde estudia Literatura Comparada y publica sus primeras obras. Desarrolla su labor docente en las universidades de Estrasburgo, Burdeos y Lille. Desde 1979 vive en París, donde muere en 1989, semanas antes de la caída del Muro de Berlín. Además de su trabajo como novelista y ensayista, es importante su labor como traductor del francés (Baudelaire, Lautréamont, Verlaine, Corneille, Prévert, Queneau), del ruso (Tsvetaieva, Blok, Mandelstam, Esenin, Ajmatova) y del húngaro (Ady, Petöfi, Attila, Radnoti) al serbocroata. Kiš recibió innumerables premios literarios en Yugoslavia, Francia, Alemania, EEUU e Italia.

Su obra, que comprende novelas, relatos, ensayos y obras de teatro, ha sido publicada por las más importantes editoriales del mundo (Gallimard, Fayard, Hanser, De Bezige Bij, Farrar, Strauss & Giroux,  Adelphi, etc.). Acantilado ha publicado hasta el momento (1976; Acantilado, 2007), Circo familiar [Penas precoces, 1969; Jardín, ceniza, 1965; El reloj de arena, 1972], Enciclopedia de los muertos (1983; Acantilado, 2008). Coincidiendo con el 20 aniversario de su muerte, Acantilado publicará próximamente el libro póstumo de relatos Laúd y cicatrices (1994), al que le seguirán el resto de obras del catálogo del escritor serbio.

«Con la muerte de Kiš en 1989 se cortó abruptamente uno de los viajes literarios más importantes jamás hechos por algún escritor en la segunda mitad del siglo XX». Susan Sontag

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Marcus du Sautoy presenta «Simetría» en España

El próximo 7 de octubre se pone a la venta Simetría: un viaje por los patrones de la naturaleza, el nuevo libro del Catedrático de Matemáticas de la Universidad de Oxford Marcus du Sautoy, quien después del éxito obtenido con La música de los números primos (Acantilado, 2007) tanto a nivel de público como de crítica, nos vuelve a sorprender con un nuevo viaje matemático.

Vivimos rodeados de formas simétricas. Nuestros ojos y nuestra mente las reconocen al instante. Son fundamentales para comprender el mundo, y por eso nos hablan de un fenómeno incisivo y único que establece relaciones dinámicas entre los objetos. En la física explica las estructuras cristalinas, y en la química la teoría de partículas elementales. En biología, queda demostrado que la naturaleza tiende hacia la simetría como medio de supervivencia, para no hablar de la trascendencia que adquiere en la arquitectura, el arte y la música. Con amenidad y claridad, Marcus du Sautoy nos cuenta su propio viaje como matemático en busca de la huidiza simetría.

Marcus du Sautoy ganó en 2001 el premio Berwick de la London Mathematical Society, que se concede cada dos años a la mejor investigación hecha por un matemático de menos de 40 años. Con La música de los números primos ganó en  2004 el premio Peano en Italia y en 2005 el premio Sartorius en Alemania. El matemático inglés fue elegido una de las 100 personas más influyentes del mundo, de menos de 40 años, por la revista Esquire en abril de 2004.

Coincidiendo con la publicación del libro, Marcus du Sautoy dará dos conferencias en España. La primera tendrá lugar en Madrid, en la Residencia de Estudiantes (c/ Pinar, 23) el martes 6 de octubre a las 19:30 horas, en el marco del ciclo “Matemáticas en la Residencia”.

Y el jueves 8 de octubre ofrecerá una segunda conferencia sobre su libro en Cosmocaixa (Isaac Newton, 26) de Barcelona, a las 19:00 horas. Presentarán el acto Pilar Bayer y Eugenio Jesús Gómez Ayala.

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300 aniversario del nacimiento de Samuel Johnson

El próximo 18 de septiembre se cumple el 300 aniversario del nacimiento de Samuel Johnson, considerado la figura literaria más importante de su tiempo (la “Era de Johnson”, como se la llegó a conocer). Su Dictionary of the English Language y la biografía Vida de Samuel Johnson, de James Boswell, le proporcionaron  fama eterna.

Samuel Johnson (Lichfield, 1709 – Londres, 1784), hijo de un librero, se educó en la Lichfield Grammar School. A los 19 años ingresó en el Pembroke College, en Oxford, hasta que su precaria situación económica le obligó a abandonar los estudios. En 1737, dos años después de casarse con Elizabeth Porter, se estableció en Londres con la intención de vivir de la literatura. Durante las siguientes tres décadas escribió todo tipo de ensayos, poesía y biografías, siendo London (1738) y Life of Savage (1745) sus obras más importantes de aquel período.

Entre 1746 y 1755 compuso A Dictionary of the English Language, obra que recibió encendidos elogios por parte del público y la crítica. En 1759 publicó La historia de Rasselas, príncipe de Abisinia, que ha sido comparada en ocasiones con Cándido de Voltaire. En 1763, siendo ya una celebridad, conoció a James Boswell, un joven abogado escocés que se convertiría más tarde en su biógrafo y amigo.

Los últimos años de su vida estuvieron marcados por la enfermedad y la muerte de su amigo íntimo Henry Thrale en 1782, que le había acogido en su casa durante quince años, y sin cuya ayuda difícilmente habría alcanzado la vejez. La muerte le llegó al Dr. Johnson el 13 de diciembre de 1784. Fue enterrado en la Abadía de Westminster, en el Poet’s Corner, junto a los grandes hombres de letras de Inglaterra.

Vida de Samuel Johnson, James Boswell (1791; Acantilado, 2007);
La traducción de Miguel Martínez-Lage obtuvo el
Premio Nacional de Traducción 2008

Cuando Vida de Samuel Johnson se publicó por primera vez en 1791, la admiración por su figura alcanzó tal dimensión que su eco ha conseguido llegar a nuestros días.

“La Vida de Samuel Johnson, de James Boswell, «delicia y alarde del mundo de habla inglesa», según G.B.Hill, es por consenso la más grande de las biografías que se hayan escrito nunca. Boswell supo crear la conexión que faltaba: su Vida de Samuel Johnson encarna un momento crucial en la historia de la biografía por cuanto que unifica las tradiciones ética y anécdotica. Si la gloria mayor del arte consiste en disimular que es arte, la Vida de Samuel Johnson es arte de primera magnitud.”
Frank Brody

 

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Jaume Vallcorba en el Congreso Internacional del Mundo del Libro

Jaume Vallcorba, editor de Acantilado, participará el próximo 10 de septiembre (16:00-18:00) en la conferencia «Un débil grillete: los eslabones de la cadena del libro», que se enmarca dentro del Congreso Internacional del Mundo del Libro que organiza el Fondo de Cultura Económica entre el 7 y el 10 de septiembre en México D.F. Junto a Jaume Vallcorba también intervendrán en el coloquio Raúl Padilla López (Presidente de la Feria Internacional del Libro de Guadalajara) y Antonio Ramírez (socio fundador de la librería La Central).

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Fallece Budd Schulberg, a la edad de 95 años.

El pasado 5 de agosto falleció en Nueva York a la edad de 95 años Budd Schulberg, conocido principalmente por ser el guionista de La ley del silencio, con la que obtuvo el Oscar al mejor guión, y por haber escrito Más dura será la caída. Acantilado ha publicado las novelas El desencantado (1951; Acantilado, 2004) y ¿Por qué corre Sammy? (1941; Acantilado, 2008), además de De cine. Memorias de un príncipe de Hollywood (1982; Acantilado, 2006). Para 2011 está prevista la publicación de La ley del silencio.

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László Krasznahorkai en el XXI Seminario sobre Europa Central de San Sebastián

El escritor húngaro László Krasznahorkai participa estos días en el XXI Seminario sobre Europa Central, que se celebra en San Sebastián, y que este año lleva por título “20 años sin muro: del colapso comunista al del paradigma capitalista”. Ayer lunes 13 de julio László Krasznahorkai intervino en la mesa redonda “20 años sin muro. El colapso comunista”, que estuvo moderada por Xavier Batalla, corresponsal diplomático de La Vanguardia.

El próximo jueves 16 de julio, junto a  otros escritores participará en “Más allá de los Estados: el pensamiento latente”, con José Mª Ridao (escritor, periodista y diplomático) como moderador.

Acantilado acaba de publicar del escritor húngaro Guerra y guerra, obra que recibió en el momento de su primera publicación encendidos elogios por parte de W.G. Sebald: “La visión universal de Krasznahorkai es equiparable a la del Gogol de Las almas muertas.”

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Acantilado editará «Winesburg, Ohio» de Sherwood Anderson

En las próximas semanas Acantilado publicará Winesburg, Ohio de Sherwood Anderson, maestro de la entonces incipiente generación de escritores de la que formaban parte Faulkner, Hemingway, Dos Passos y Steinbeck entre otros, además del escritor que mayor influencia tuvo en el relato breve entre la Primera y la Segunda Guerra Mundial. Reproducimos a continuación algunos fragmentos de entrevistas y artículos  en que tanto escritores como críticos reflexionan sobre la figura de Sherwood Anderson y la obra que le dio fama. También adjuntamos en archivo PDF un interesante y esclarecedor artículo de Manuel Hidalgo en El Mundo.

John Updike

Winesburg, Ohio, de Sherwood Anderson, es uno de esos libros cuyo título es tan conocido que con facilidad se puede creer que se conoce también su interior: un bosquejo de la población, observada en sección transversal, de un pequeño pueblo del Midwest americano. Es un retrato equiparable al retrato de las clases medias noruegas a comienzos de siglo pintados por Edvard Munch. Lo importante no es, para Anderson como para Munch, las vestimentas y los muebles, ni siquiera los cuerpos, sino el grito que estos ocultan; la presión psíquica y la perversidad que yace bajo el mundo social. Pese a su aire de realismo puro, Winesburg, Ohio es un libro fantasmal, afiebrado, con un aura de sueño. Winesburg, Ohio describe la condición humana, pero sólo en tanto la frustración y el desasosiego—la persistente sensación de que la vida ocurre en otro sitio—forman parte intrínseca de ella.

William Faulkner

¿Puede usted decir cómo empezó su carrera de escritor??

Yo vivía en Nueva Orleáns, trabajando en lo que fuera necesario para ganar un poco de dinero de vez en cuando. Conocí a Sherwood Anderson. Por las tardes solíamos caminar por la ciudad y hablar con la gente. Por las noches volvíamos a reunirnos y nos tomábamos una o dos botellas mientras él hablaba y yo escuchaba. Antes del mediodía nunca lo veía. Él estaba encerrado, escribiendo. Al día siguiente volvíamos a hacer lo mismo. Yo decidí que si esa era la vida de un escritor, entonces eso era lo mío y me puse a escribir mi primer libro. En seguida descubrí que escribir era una ocupación divertida. Incluso me olvidé de que no había visto al señor Anderson durante tres semanas, hasta que él tocó a mi puerta -era la primera vez que venía a verme- y me preguntó: “¿Qué sucede? ¿Está usted enojado conmigo?”. Le dije que estaba escribiendo un libro. Él dijo: “Dios mío”, y se fue. Cuando terminé el libro, La paga de los soldados, me encontré con la señora Anderson en la calle. Me preguntó cómo iba el libro y le dije que ya lo había terminado. Ella me dijo: “Sherwood dice que está dispuesto a hacer un trato con usted. Si usted no le pide que lea los originales, él le dirá a su editor que acepte el libro”. Yo le dije “trato hecho”, y así fue como me hice escritor.

Usted debe sentirse en deuda con Sherwood Anderson, pero, ¿qué juicio le merece como escritor??

Él fue el padre de mi generación de escritores norteamericanos y de la tradición literaria norteamericana que nuestros sucesores llevarán adelante. Anderson nunca ha sido valorado como se merece. Dreiser es su hermano mayor y Mark Twain el padre de ambos.

Irving Howe

No tendría más de quince o dieciseis años cuando me encontré por primera vez con Winesburg, Ohio. Cautivado por estas historias y apuntes grotescos de pequeña aldea, sentí que Sherwood Anderson desplegaba ante mí nuevas profundidades de la experiencia, que tenía que ver con verdades medio olvidadas para las que nada, en mi juventud, me había preparado. Yo, un chico de Nueva York que jamás había visto crecer las cosechas ni había pasado tiempo en los muchos pueblos pequeños que salpican la geografía americana, me sentí sobrepasado por esas escenas de vida desaprovechada, de amor desaprovechado—¿era ésta la «verdad» América?—que Anderson dibujaba en Winesburg.

[…] Pero Winesburg, Ohio sigue siendo una obra vital, fresca y auténtica. La mayoría de sus relatos emplean un tono menor, la coloración de un patetismo contenido, patetismo que es la estampa de la naturaleza y los límites del talento de Anderson.

[…] La influencia de Anderson en los escritores americanos posteriores, especialmente en autores de relatos, ha sido enorme. Ernest Hemingway y William Faulkner lo elogiaron como un escritor que supo dotar a la narrativa breve americana de una nueva coloración del sentimiento, una nueva capacidad de introspección.  […] No es difícil detectar trazos de su arte, ecos de su voz, en muchos escritores jóvenes que probablemente no estén conscientes de la influencia de Anderson.

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70 aniversario de la muerte de Joseph Roth

El 27 de mayo se cumple el 70 aniversario de la muerte de Joseph Roth, uno de los mayores escritores del siglo XX. Acantilado ha publicado del autor austríaco La tela de araña (1923), Hotel Savoy y La rebelión (ambas publicadas en 1924), El espejo ciego (1925), Fuga sin fin y Judíos errantes (publicadas en 1927), Zipper y su padre (1928) y Job (1930) entre otras.

Coincidiendo con el aniversario de su muerte, Acantilado publicará El santo bebedor. Recuerdos de Joseph Roth, de Géza von Cziffra.

   
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«Los demonios», de Heimito von Doderer

Acantilado publicará el próximo septiembre Los demonios (1956), una de las obras fundamentales del siglo xx, en la que su autor, Heimito von Doderer, en un inmenso friso barroco, recorre la ciudad de Viena en la postguerra, nos previene contra la dictadura de las ideologías y los totalitarismos y nos introduce en la conciencia del hombre moderno y la búsqueda de lo esencial. 
 
Reininger observa que Doderer se inserta «en la larga tradición antiidealista del pensamiento centroeuropeo, desde siempre recelosa de las grandes síntesis».
 
Alejado del estilo con el que Thomas Mann dominó el panorama de la literatura en alemán, Heimito von Doderer, con su estilo «desarreglado», nos envuelve sin embargo en momentos de una extraordinaria brillantez y verdad vital. Si bien se le ha reprochado el exceso en su propósito de representar la vida en toda su múltiple riqueza, así como su poca habilidad en su aventura en los problemas histórico-políticos (Magris), este mismo escritor no puede dejar de subrayar, con admiración, el «gran poeta que describe el fugaz esplendor de la inmediatez, un autor de espléndidas páginas y soberbio arquitecto de la novela».

Martin Mosebach, reciente ganador del Premio Georg Büchner 2007, define a Doderer como «la voz épica más importante de la literatura en lengua alemana en un siglo verdaderamente pródigo en grandes narradores. Sólo habrá que esperar un par de décadas, para que todos lo reconozcan».

En documento adjunto pueden leer un interesante artículo sobre la obra de Heimito von Doderer y la recepción de su obra en España, a cargo de Luis Ángel Acosta, de la Universidad Complutense.