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Federico De Roberto

Los Virreyes

Traducción de José Ramón Monreal

Los Virreyes, una de las más grandes y desconocidas novelas del siglo XIX, es la crónica privada y pública de la decadencia de una familia de antigua estirpe española cuyos antepasados—llegados a Catania hacia el 1300—adquirieron, en tiempos de Carlos V, el cargo de virreyes. El marco temporal son los años que van de 1855 a 1882, período en el que se precipita y culmina el proceso de unificación italiana. Combinando la crónica de costumbres con una acerba sátira de tintes expresionistas, De Roberto traza una inolvidable galería de retratos de nobles prepotentes y extravagantes en medio de continuas luchas, litigios e intrigas. Sus vidas y sus excentricidades se entretejen con los acontecimientos contemporáneos, en el tránsito de una época feudal a una nueva era de democracia parlamentaria. Monumental y compacta, pletórica de fuerza narrativa, Los Virreyes sorprende al lector de hoy por la riqueza de planos de lectura, el pesimismo histórico y el nihilismo existencial, y también por su diagnóstico profético de todos los males de la política y de la sociedad italiana modernas. El arte de De Roberto eleva este diagnóstico a símbolo universal de las amargas verdades que se esconden detrás de las falsas ilusiones sobre la historia y la propia condición humana.

Comentarios de la prensa

“Una novela universal.”
Joan de Sagarra, La Vanguardia

Los Virreyes estremece por su lucidez…, y por su actualidad […] Una memorable novela.”
José María Guelbenzu, El País

“Un espléndido fresco de la Italia de finales del XIX.”
Javier García Recio, La Opinión de Málaga

“No sólo un vívido relato sobre los claroscuros de la nobleza que sobrevivió a la desaparición de los Borbones en otros países europeos, sino una muestra de la riqueza histórica que encierra la obra de este escritor napolitano, que puso su narrativa al servicio de la crítica social”.
Hoja X Hoja (México)

“Una novela que es un fresco sobre la Italia de la unificación que se ha comparado con El Gatopardo“.
Federico de Roberto, La Voz de Galicia (Fugas)

“La novela más grande con que cuenta la literatura italiana después de Los novios de Alessandro Manzoni.”
Leonardo Sciascia